洗澡的黑暗过往:19世纪的精神病院与淋浴治疗
  时间:2019-05-15 15:24  点击量:   
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  比利时医生约瑟夫·古斯兰为一家精神病院设计的淋浴装置 图片来源:GUISLAIN / INTERNET ARCHIVE

  19世纪是管道业涌现各种创新的时代。城市里有了第一个现代下水道,管道在地下蔓延数十英里。住宅里有了浴室,安装了和当代类似的陶瓷马桶、浴缸和水池。随着这一时期基础设施大改造,精神病医院也配备了水疗法——通过水流来治疗精神疾病。

  那时,这种治疗方法已并不新鲜。早在17世纪,比利时弗拉芒区的医生扬·巴普蒂斯塔·范·海尔蒙特(Jan Baptist van Helmont)就会在池塘或者海里治疗病人。他的灵感来源于道听途说的一个故事,一位从精神病院里逃出来的疯子跳进了湖中,他差点淹死,但恢复过来之后,大脑却恢复了正常。范·海尔蒙特得出的结论是,水可以清理“生命中过于暴力和极端的成分”。根据范·海尔蒙特儿子为父亲撰写的传记,之后他开始绑上病人的双手,让他们赤身裸体浸入水中。

  范·海尔蒙特的方法并不实用,实际上也不安全,有时病人会淹死。因此,这种治疗方法并没有得到普遍传播。但是,随着大型精神病院的开张和现代管道引水入户,水疗确实变成了一种普遍的疗法。这是一种通过疗愈身体来治疗大脑的方式,具体的疗法有多种多样的形式。

  19世纪末期,医生把精神疾病直接归因于大脑。所以水疗法不再把病人的整个身体浸入水中,而是开始用冷水冲洗病人头部,以此让他们“疯狂的大脑”冷静下来。此种疗法非常简单,只需有一位医护工作者给绑起来的病人头上浇水即可。

  亚历山大·莫里森的冲洗装置 图片来源:Morison /Internet Archive

  医生发明了更复杂的机械淋浴装置。苏格兰医生亚历山大·莫里森(Alexander Morison)发明的冲洗器类似于豆荚的形状,病人坐于其中,头从顶部的洞中伸出来,水流会顺着外壁流向病人四周。比利时医生约瑟夫·古斯兰(Joseph Guislain)设计了一种淋浴器,储水器设置在精神病院的房顶上。病人会被绑在椅子上,他们看不到医护人员打开水流的动作。“惊吓和恐惧是治疗的一部分。”奥克兰理工大学的讲师斯蒂芬妮·柯克斯(Stephanie Cox)说,她最近发表了一篇关于精神病院使用水疗的论文。

  后来,医院也会让病人泡上几个小时甚至几天的热水澡。医生会用湿床单把病人紧紧包起来,然后再用另一层橡胶布进行包裹,让他们发汗几小时。医生们对这样的疗法有着各种看似科学的解释:缓解大脑充血现象、释放导致精神疾病的毒素等。“有许多理论试图解释这种疗法。”加利福尼亚大学洛杉矶分校的精神病医生、历史学教授乔尔·布雷斯洛(Joel Braslow)说。他补充道,那时的理论和现在的医生对抗抑郁药物的解释没什么区别。抗抑郁药物似乎有效果,但仍然无法确定它的神经化学效果,哪怕有上百万人每天都需要服用类似的药物。“药物对行为会产生特定的影响,也会有一定的生理效果,我们试图从结果去解释原因。”

  乔尔·布雷斯洛在他的著作《精神疾病和生理疗法》(Mental Ills and Bodily Cures)中写道,在水疗当道的时代,“基于对血压、脉搏、大无限娱乐呼吸频率、不同血细胞数量的测量研究为这种科学提供了支持。”医院会在年度报告中对其昂贵的水疗设施展开吹嘘。

  19世纪水治疗法一例 图片来源:Shew / Hydropathy / Internet Archive

  人们在家中也体验了现代管道带来的新的可能性。历史学家莫琳·奥格尔(Maureen Ogle)在她的著作《一切现代设施》(All the Modern Conveniences)中写道,“神奇的”家用淋浴装置的数量在19世纪早期迅速增长。“人们那时还不受市政条例的限制。”她说,浴室的固定设施也没有相应的标准。那时有只冲洗躯体的淋浴设施,也有通过脚踏板驱动的淋浴设施。

  家用淋浴为我们提供了舒适,甚至也能提供娱乐,但精神病院对淋浴的运用更为黑暗。许多疗法都须束缚住病人的身体,同时,医生也相信他们的疗法真的是科学的。“真正有治疗效果的疗法,和用来控制和规矩病人的疗法,二者之间的界线极为模糊。”乔尔·布雷斯洛说,这种张力存在于任何治疗精神疾病的疗法中,哪怕是现代疗法。“我们对精神疾病的定义是‘无法在世界中正常生存’,”他说,“所以我们的疗法既是社交和心理上的掌控,也是为了提供舒适和安慰。”

  20世纪早期,其他不太需要专门设施的治疗开始出现,比如电击疗法和安定药物,水疗的风光已经大不如前。但水疗是通过生理治疗来疗愈脑部问题的早期疗法之一,认为精神疾病是由生理原因导致的——如今我们几乎把这一概念当作理所当然了。

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